کاتالیست ها مواد مهمی هستند که در غیاب آنها بسیاری از صنایع بویژه صنایع شیمیایی (شامل نفت، گاز و پتروشیمی) و داروئی امکان پیشرفت ندارند. این ترکیبات با افزایش سرعت و انتخابگری در واکنش های گوناگون باعث ارتقاء ارزش اقتصادی و تجاری محصولات می گردند.
دانشگاه شهید بهشتی با وجود متخصصین مجرب و امکانات سخت افزاری مناسب بر اساس نامه شماره 7050/6 مورخ 11/5/84 به عنوان قطب کاتالیست در ایران شناخته شده است که اهداف از پیش تعیین شده برای قطب های علمی را دنبال می کند. در راستای نیل به این اهداف اعضاء قطب اقدام به تدوین برنامه بلند مدت و کوتاه مدت نموده است. در این برنامه علاوه بر معرفی چشم انداز، ماموریت و اهداف کلان، به ارائه راهبرد و برنامه های علمی و عملی کوتاه مدت و نتایج حاصل از آنها با توجه به پتانسیل های بالقوه و بالفعل موجود معرفی شده است.